En svensk Sk 16 i Kalifornien

72-549 snj41Under ett besök på det fina flygmuseet Palm Springs Air Museum i Kalifornien möttes jag av en överraskning. I en av hallarna stod en Texan som jag tyckte såg bekant ut. Hade aldrig sett den på riktigt förut, men på ett stort antal fotografier. När jag såg namnet T Nightingale målat nedanför huven blev jag säker på vilket flygplan det är. Det flögs under 1950-talet i det svenska Flygvapnet, då betecknad som Sk 16B.

72-549 snj43Ägaren Tom Nightingale hade jag kontakt med i samband med att jag skrev boken ”Flygvapnets Sk 16”, som gavs ut för drygt tio år sedan. Personalen på museet berättade att flygplanet bara stod där tillfälligt. Ägaren hade kommit flygande i det några dagar tidigare för att hämta en Mustang, som skulle flygas till museet Planes of Fame på flygplatsen Chino.

Nu undrar förstås kalenderbitarna vad flygplanet hade för nummer i Sverige. Svaret är att det vet sannolikt ingen med säkerhet. Av de 106 Sk 16B som Flygvapnet hade i tjänst mellan 1951 – 57 finns det tre som det saknas dokumentation på om vilket tillverkningsnummer som ska kopplas till Flygvapnets registreringsnummer. Denna är en av de tre.

72-549 snj42Ursprungligen levererades flygplanet under Andra världskriget till amerikanska US Navy som en SNJ-4. Efter kriget såldes det till en privat ägare och civilregistrerades i USA. Det svenska Flygvapnet köpte ett stort antal av typen under 1950 och just detta flygplan togs i tjänst 1953 eller -54. Det flögs antingen på F 11 i Nyköping med nummer 283 på fenan eller vid F 6 i Karlsborg med nummer 285, alternativt på F 18 i Tullinge som nummer 305.

Flygplanet kasserades formellt under 1957 och såldes till Argentina där det kom att tillhöra dess marinflyg. Senare såldes flygplanet vidare till Paraguays flygvapen, innan det civilregistrerades i USA för snart 24 år sedan. Såvitt jag vet är flygplanet normalt baserat på Chino. Inför mitt nästa besök där tänker jag försöka återuppta kontakten med den nuvarande ägaren, det vore kul att ge honom ett exemplar av min Sk 16-bok.

Annonser

Svensk Skyraider i Kalifornien

72-549 Liander1833

Som utlovat kommer här ett till inlägg om Douglas Skyraider, den här gången med nytagna bilder. Besökte flygfältet Chino öster om Los Angeles i början av förra veckan. Där finns det hur många veteranflygplan som helst och det tar mer än en dag om man ska se allt utan att bara rusa förbi. Ändå är det lätt att missa godbitar, och det var precis vad jag höll på att göra. Min kompis Gunnar hade som tur var bättre blick, och upptäckte plötsligt på avstånd en Skyraider stå uppställd bakom en inhägnad.

Eftersom det inte rådde någon tvekan om att det var en Skyraider som tidigare flugits av Svensk Flygtjänst AB under 1960- och 70-talen, så var det naturligtvis ett flygplan som var värt att titta närmare på. Det stod uppställt på bakgården till företaget Aero Trader, som sedan flera årtionden tillbaka gjort sig kända genom att renovera gamla B-25 Mitchell till flygande skick.

Vi gick in på kontoret och frågade en kvinna i receptionen om det gick bra att få komma in på området för att ta titta närmare på Skyraidern, samt ta några bilder. Svaret kom utan minsta tvekan:

– Javisst, det går bra. Det är bara att gå in genom grinden där ute.

Grinden var dock låst, så vi lotsades genom verkstaden och ut på bakgården. Där lämnade hon oss, med uppmaningen att vara försiktiga så att vi inte skadade oss bland alla flygplansdelar, samt att meddela henne när vi lämnade området.

72-549 0933 Liander

Flygplanet visade sig vara SE-EBM, den tolfte av Flygtjänsts totalt tretton flygplan av denna typ. Det var delvis demonterat, yttervingarna var avmonterade liksom propellern. Den gula färgen på flygkroppen var till stor del borttagen, men registreringsbeteckningen fanns kvar på högersidan.

72-549 922 Liander

Hur kom det sig att Skyraidern hamnade i USA? Svaret är naturligtvis en av Flygvapenmuseums bytesaffärer som gjordes under 1980-talet. Denna Skyraider var en av två som 1986 användes till att byta till sig ett kasserat exemplar av det tvåmotoriga transportflygplanet Grumman Goose. Ett exemplar av Goose hade använts av Flygvapnet med beteckningen Tp 81, men det skrotades efter ett haveri i Hemavan 1962.

Efter att Svensk Flygtjänst slutat flyga med Skyraider under mitten av 1970-talet, förvarades SE-EBM tillsammans med systermaskinen SE-EBK under flera år på Sturup, men flyttades senare till F 10 i Ängelholm. I samband med bytesaffären transporterades de sjövägen till Storbritannien och ny ägare blev flygföretaget Aces High Ltd, baserade på flygfältet North Weald nordost om London. Dit kom SE-EBM i november 1985 i fick även en brittisk civilregistrering, G-BMFB. Efter ett ägarbyte skeppades flygplanet till USA, och registrerades där i september 1991 som N4277L. Även om någon av dessa registreringar eventuellt kan ha varit påmålade vid något tillfälle, så har denna Skyraider inte flugit sedan det svenska luftvärdighetsbeviset upphörde i september 1976.

Fyra 35:or på Chino

Både Spanings-Draken och flygfältet Chino i Kalifornien uppmärksammades i de två föregående blogginläggen. Följer upp med ytterligare några bilder från Chino och spaningsversionen av Draken. På Chino airport står det nämligen fyra kasserade Draken som ursprungligen kommer från det danska Flyvevåbnet. Närmast i bild två RF-35, som var beteckningen på den danska spaningsversionen.

På tre av flygplanen är vingarna avplockade och de ligger staplade på en släpvagn intill denna F-35 Draken. Det fjärde flygplanet är en tvåsits, TF-35, och som synes på bilden nedan har den vingarna monterade. Undrar vad det kommer att bli av dessa flygplan framöver?