”Zebra-flygplan” på golfbanor

Zebra 2180-72-549

Att använda flygplan som blickfång är en företeelse som nog är nästan lika gammal som flyget. Det förekommer på alla möjliga platser och de kan dyka upp i de mest oväntade sammanhang. Själv blev jag förvånad när jag för ett år sedan körde bil på International Drive i Orlando, Florida, och plötsligt såg en Republic Seabee stå uppställd ovanför ett litet vattenfall. Ytterligare en bit längs med samma väg syntes plötsligt en Piper Cherokee uppställd på ett liknande sätt.

Zebra 1666-72-549

Det visade sig att ett företag som driver minigolfbanor och visar levande alligatorer för turister, använder zebramålade flygplan som ett genomgående tema på sina anläggningar. ”Olycksdrabbade” fordon verkar vara ett tema, eftersom det utöver flygplanen även fanns jeepar som ”råkat illa ut”.

Zebra 1689-72-549

Att använda allmänflygplan som Cherokee till detta störde inte mitt flyghistoriska sinne, men en klassiker som RC- 3 Seabee är värd ett bättre öde. Inte för att jag tycker illa om just Piper Cherokee, men de finns ju i hur många exemplar som helst.

Zebra 1662-72-549

Bilden av denna Cessna 177 Cardinal (?) togs i Kissimmee, på väg tillbaka till Orlando efter ett besök på hos Stallion 51 och Warbirds Adventures. Bilder därifrån finns här och här.

En Albatross på Lone Palm Airport

På temat ”Flygplan på oväntade platser” presenteras här en Grumman Albatross, som är förevigad på Lone Palm Airport i Orlando, Florida. Som synes är platsen inte ett flygfält, utan en bar som är belägen i Universal Studios nöjesparksområde. Hade många förväntningar på besöket i de två nöjesparkerna. Något flygplan ingick inte i de tankarna, så det blev en trevlig överraskning. Ett fint historiskt flygplan är en trevlig barmiljö.

Det tvåmotoriga amfibieflygplanet är byggt av Grumman 1954 och tillhörde ursprungligen US Navy, där flygplanstypen benämndes som HU-16. Efter ”muck” såldes flygplanet på den civila marknaden och kom bland annat att flygas av en amerikansk countrysångare vid namn Jimmy Buffet. Han har ägarintressen i en restaurangkedja och därför är det kanske inte så konstigt att flygplanet numera har ställts upp vid en bar utanför en av restaurangerna.

Lite synd att Albatrossen inte flyger mera, men att vara blickfång i en nöjespark är trots allt ett bättre öde än skrotning. Cch vem vet, någon kanske får för sig att göra det luftvärdigt någon gång i framtiden?

Monster-racern Precious Metal

Dessa bilder är tagna i Warbirds Adventures hangar på flygplatsen i Kissimmee, Florida. Helt klart ett ställe som en veteranflygintresserad rekommenderas att besöka. Själv gjorde jag det i början av året och träffade bland annat ägaren Thom Richard. Konversationen med honom skedde mestadels på svenska, eftersom Thom är svensk men sedan länge bosatt i USA. Yrkesverksam som pilot och flyginstruktör men också en framgångsrik pylonracingpilot. Favoritflygplanet är ”Precious Metal”, en för racing ombyggd P-51D Mustang som bland annat försetts med en Griffon-motor på cirka 3200 hp och motroterande propellrar.

Thom Richard nämnde för mig att han känner Jonas B på Flygrevyn.  Det fick mig att uppmuntra Thom att skriva en artikel och berätta om sina erfarenheter av att flyga denna monster-racer. Uppenbarligen tyckte han att det var en bra idé. Det senaste numret av nämnda tidning låg i min brevlåda idag och minsann, där finns en artikel över hela åtta sidor.

Denna TS-11 Iskra, som tidigare varit i tjänst hos det polska flygvapnet, är elegant färgsatt i ett Blue Angels-inspirerat färgschema. Thom Richard började racingflyga med denna flygplanstyp under 2010, men numera är det ”Precious Metal” som kommer i första hand.

Läs mera om Thoms racingflygande här. Mera om ”Precious metal” finns här.