Spitfire och Mustang laddar för sommarsäsongen

72-549 s1

För några dagar sedan besökte jag Biltemas hangar på flygplatsen i Ängelholm. Företagets Spitfire och Mustang vilar nu under vintern samtidigt som det genomförs tekniska underhållsarbeten på dem.

72-549 S2

Piloten Pär Cederqvist berättade att  det upptäckts en liten läcka i oljekylaren på Spitfiren. Kylaren sändes till England för reparation men man räknar med att den snart ska vara på plats igen. Därutöver har det bland annat gjorts materialkontroller med hjälp av ultraljud och röntgen, med gott resultat.

72-549 m2

Under förra uppvisningssäsongen tvingades man göra ett motorbyte på Mustangen, sedan det upptäckts en mutter och en liten bricka i oljefiltret vid en 25-timmarstillsyn. Nu i samband med hundratimmarstillsynen passar man även på att byta ut propellern.

72-549 m1

Det är ännu några månader kvar till årets uppvisningssäsong börjar, men Pär Cederqvist förväntar sig inga problem med att få flygplanen klara tills dess. Nedräkningen kan börja.

En gul Mustang

72-549 y511

För tre månader sedan bloggade jag om en vit Mustang. Nu är det dags för en gul Mustang, kallad ”Ole Yeller”. En riktig Reno-veteran, som under många år flögs av den legendariske piloten Bob Hoover. Bilden är tagen på flygplatsen Stead norr om Reno i den amerikanska delstaten Nevada, i samma kvällsljus som den vita Mustangen i september 2013. Solskenet ersattes strax efteråt av ett kraftigt regn, och så var den fotosessionen hastigt över.

72-549 y512

För den som inte vet vem Bob Hoover är, så rekommenderas att läsa om honom på denna Wikipedia-sida. Under många år flög han den gula Mustangen under racingtävlingarna i rollen som ”pace-plane” för klassen som benämns ”Unlimited”. I början av varje tävlingheat flög han i täten varpå de tävlande formerade sig i bredd med Hoover. När han tyckte att startfältet flög jämnt fördelat, meddelade han via radion: Gentlemen, You have a race!

72-549 g3

Numera ägs ”Ole Yeller” av John Bagley, som här ses taxa flygplanet till startbanan för ett kvalheat under flygracingtävlingarna i Reno 2013. Mera om Mustangen ”Ole Yellers” bakgrund finns att läsa på siten MustangsMustangs.

Blir det några fler flygrace i Reno?

72-549 Rnot6

Tidigare i år firades 50-årsjubileum för de klassiska flygracen i den amerikanska ökenstaden Reno i delstaten Nevada. De årliga tävlingarna brukar locka hundratusentals besökare, men har tyvärr också ibland drabbats av tragiska haverier. Det senaste inträffade i september 2011, då en Mustang slog ner i publikområdet. Elva personer omkom och 69 skadades. Även om tävlingarna återupptogs redan 2012, så påverkar olyckan fortfarande arrangören genom skyhöga försäkringspremier. Det ekonomiska läget är pressat och bland annat vädjar nu arrangören om frivilliga donationer för att kunna betala sina skulder. Arrangören meddelade under årets tävlingar att det kommer att genomföras tävlingar även under 2014, men när man nu läser på deras hemsida känns frågan i rubriken berättigad.

72-549strga

Den för tävlingsflygning specialmodifierade Mustangen ”Strega” är till salu. Det är en av de mest berömda flygplanen som tävlat i Reno och har vunnit klassen Unlimited vid elva tillfällen. Som snabbast har den klockats till en fart på drygt 800 km/h. Om försäljningen av flygplanet har något samband med tävlingarnas osäkra framtid att göra, får vara osagt.

72-549vodo

Årets segrare i den populära Unlimited-klassen blev Mustangen ”Voodoo”, flugen av Steven Hinton. Förhoppningsvis får tävlingsarrangören ordning på ekonomin till 2014, annars är det risk för att det dröjer innan det koras en segrare i världens snabbaste motorsport igen.